Quel est le rôle des hommes dans le féminisme? - CIDSE

Quel est le rôle des hommes dans le féminisme?

Par Sandy Ruxton, chercheur honoraire, Département de sociologie, Université de Durham, Royaume-Uni 

À l'école, j'ai appris à tuer un homme. Alors que nous étions là, alignés avec nos fusils Lee Enfield, tirant sur des cibles en carton grandeur nature, je me souviens avoir pensé à quel point c'était bizarre qu'on nous apprenne une telle chose.  

Mais dans la force des cadets, j'ai beaucoup appris sur la masculinité et sur ce que l'on attend des jeunes hommes. Les règles non écrites: «soyez durs», «soyez durs» et, le cas échéant, «utilisez la violence». Mentalement, j'ai ajouté ces prescriptions à d'autres que j'avais (et mes pairs) déjà assimilées sur les terrains de jeux, sur les terrains de sport et en classe: «les garçons ne pleurent pas», «ne sois pas faible», «ne fais pas agissez comme une fille ». 

Ces normes de genre malsaines et dangereuses continuent de façonner la vie des hommes et des garçons aujourd'hui [1]. Surtout, ces normes fournissent l'échafaudage d'un ordre de genre qui privilégie les hommes - en particulier les élites puissantes. Le privilège masculin est tellement ancré dans les relations et les structures sociales qu'il semble normal et naturel et reste à l'abri des regards. Mais si les hommes sont toujours les premiers bénéficiaires de l'inégalité entre les sexes, le démantèlement du privilège masculin est, au moins en partie, le travail des hommes.

Le militant néerlandais Jens van Tricht soutient dans son récent livre «Pourquoi le féminisme est bon pour les hommes» [2] que le féminisme ne consiste pas seulement à améliorer la position et le statut des femmes, mais aussi à libérer les hommes (et les femmes) des codes restrictifs qui retenez-les. Pour les hommes, le féminisme peut fournir l'inspiration pour évoluer vers des relations et des amitiés plus coopératives et égalitaires, un plus grand partage des soins et des responsabilités professionnelles, et travailler à réduire la violence organisée et individuelle. 

De nombreux hommes ne manifestent pas systématiquement de comportement sexiste ni ne pratiquent de violence. Mais nous devons tous réfléchir à la manière dont nous pouvons jouer un rôle actif dans la promotion du changement et dans l'encouragement d'autres hommes à le faire. Fondamentalement, cela implique d'examiner nos propres motivations et hypothèses. Comme l'écrivait le sociologue australien Michael Flood: «Le plus important, c'est que nous avons la responsabilité d'être introspectifs».  

La participation des hommes aux mouvements de justice de genre pourrait renforcer les efforts féministes. Certaines formes de participation pourraient inclure des actions en ligne pour défendre les droits des femmes; soutenir les campagnes nationales et locales contre la violence contre les femmes; sensibilisation au sexisme, par exemple dans les équipes sportives locales ou les salles de concert; éduquer les jeunes dans les écoles et les universités; et rejoindre des organisations travaillant pour la justice de genre. En particulier, les hommes peuvent jouer un rôle important en défiant les autres hommes sur leur sexisme, misogynie et violence en les dénonçant, en soutenant les victimes ou en rendant témoignage. 

Cependant, les femmes et les organisations de femmes s'inquiètent souvent de l'implication des hommes. Certains craignent que les tentatives d'implication des hommes ne détournent l'attention de la tâche principale d'autonomisation des femmes, ou que «les hommes prennent le relais» des actions et campagnes dirigées par les femmes. 

Il existe également un risque de détournement des ressources du soutien aux femmes, dans un contexte où ces ressources (par exemple pour les centres de crise de viol) sont déjà menacées. De toute évidence, engager les hommes dans l'égalité des sexes ne devrait pas impliquer l'abandon du soutien aux projets et stratégies axés sur le soutien aux femmes. Il existe également des arguments convaincants en faveur de la préservation d '«espaces féminins» séparés pour toutes les femmes qui en veulent ou en ont besoin. 

Mais s'il est admis que, malgré les risques, les hommes peuvent et doivent jouer un rôle dans le féminisme, comment parviennent-ils à comprendre et à soutenir les objectifs féministes en premier lieu? C'est l'objet d'un prochain livre qui sera publié plus tard en 2020 par des chercheurs de l'Université de Durham au Royaume-Uni et des collègues en Suède et en Espagne(3). Le livre vise à développer une compréhension des facteurs qui permettent aux hommes de prendre une position active contre la violence des hommes contre les femmes, et d'explorer comment plus d'hommes peuvent être encouragés à le faire.  

Conformément aux recherches précédentes, nos résultats dans les trois endroits montrent que dans presque tous les cas, les hommes sont devenus conscients et actifs à travers un processus plutôt qu'une épiphanie particulière (à quelques exceptions près où les hommes ont été `` catapultés '' dans le travail suite à une tragédie familiale) . Ceux que nous avons interrogés ont pu retracer leur implication à travers diverses influences et voies dans leur vie d'enfant et d'adulte. Le plus souvent, c'est une prise de conscience générale et un activisme autour de l'antisexisme qui sont venus en premier, parfois parallèlement à une implication croissante dans la politique de gauche.  

Beaucoup d'hommes ont parlé d'un manque d'influences masculines positives lorsqu'ils grandissaient, souvent à cause de membres de la famille masculins absents ou désengagés. Parfois, les hommes sentaient qu'ils ne «s'intégraient» pas en grandissant, généralement parce qu'ils n'aimaient pas le sport ou qu'ils étaient gays. Les expériences positives avec les hommes étaient minoritaires. Les femmes, en tant que `` femmes fortes '' au sein de la famille, en tant qu'amies, au sein des mouvements politiques, en tant que conférencières ou en tant que partenaires intimes, sont apparues comme beaucoup plus influentes en termes de façonnage des hommes dans notre recherche sur les hommes pro-féministes.  

Pour les hommes, s'engager dans le travail sur le féminisme et la lutte contre la violence n'est pas simple, et il y a d'importants obstacles à cela. Les défis personnels peuvent inclure: le manque de sensibilisation aux problèmes; résistance ou hostilité des autres hommes; et les difficultés à trouver des hommes de même opinion et de soutien. Plus largement, il peut y avoir: un manque de possibilités pour les hommes de s'impliquer; critique et suspicion de la part de certaines organisations de femmes; contraintes culturelles et confessionnelles; et le manque de financement pour les projets pertinents. 

Il existe des pistes possibles à explorer pour les organisations travaillant avec des hommes. Les hommes peuvent être motivés en écoutant les expériences des femmes ou à des «moments décisifs» dans leur propre vie (par exemple devenir parent ou se remettre d'une maladie). Certains groupes d'hommes - tels que les écologistes, les militants des droits des animaux et les syndicalistes - sont plus susceptibles d'être déjà favorables à l'égalité et au féminisme, et pourraient être des groupes intéressants à s'engager.

[1] Stephen Burrell, Sandy Ruxton, Nicole Westmarland, (2020, à paraître), Changer les normes de genre: dialoguer avec les hommes et les garçons, Londres: Government Equality Office

[2] Publié en néerlandais et en allemand, et à paraître en arabe et en anglais en 2020.

[3] Nicole Westmarland, Anna-Lena Almqvist, Linn Egeberg Holmgren, Sandy Ruxton, Stephen Burrell, Custodio Delgado-Valbuena (2020, à paraître), Men's Activism to End Violence Against Women: Voices from Spain, Sweden and the UK, Policy Press

Sandy Ruxton est chercheur honoraire à l'Université de Durham et membre du comité directeur de MenEngage Europe. Il est également conseiller politique indépendant et chercheur, spécialisé dans les questions relatives aux hommes et à la masculinité. Il a entrepris des commissions indépendantes pour un large éventail d'organisations, notamment la présidence de l'UE, la Commission européenne, l'UNICEF, Save the Children, Oxfam, Promundo et diverses universités. Enseignant de formation, il a travaillé avec des garçons et des jeunes hommes dans les écoles, la communauté et les prisons. Il vit et travaille à Oxford, au Royaume-Uni.  

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