¿Cómo avanzar hacia la economía del cuidado? - CIDSE

¿Cómo avanzar hacia la economía del cuidado?

Este blog es una versión concisa del ensayo de Thera van Osch sobre "El impacto de género del coronavirus: cómo avanzar hacia una economía que se preocupe por las personas y el planeta" con un enfoque en la economía del cuidado.

La crisis de Coronavirus es una llamada de atención para todos nosotros. Las enfermeras, cuidadores y limpiadores son profesiones clave en la estrategia de supervivencia contra el virus corona, y la mayoría de ellas son mujeres mal pagadas o no remuneradas. En todo el mundo, las mujeres constituyen la mayoría de los trabajadores en el sector de la salud y representan el 70% de los trabajadores en los sectores social y de la salud. Estas personas son verdaderos héroes en la lucha contra este virus, arriesgando su propia salud. Y la mayoría de los trabajadores del sector social también son mujeres.

El sector de atención no remunerada es el sector más grande de la economía. Este trabajo consiste en cuidar a los niños y los familiares enfermos, facilitar la vida de las personas mayores o los miembros de la familia con discapacidad, administrar el hogar (comprar, limpiar, cocinar, lavar la ropa, etc.) y brindar apoyo no remunerado a largo plazo a la comunidad de amigos, vecinos, (ex) colegas y otros conocidos.

El trabajo de cuidado no remunerado se asigna principalmente a mujeres y, a nivel mundial, realizan el 76.2% del total de horas de trabajo de cuidado no remunerado, más del triple que los hombres. Sin embargo, estas horas de trabajo no remuneradas son ignoradas en el modelo económico neoliberal de nuestros tiempos; no valorados, no incluidos en las estadísticas económicas, y nunca tomados en cuenta en ninguna política macroeconómica, simplemente se dan por sentados. A lo largo de la historia, la economía de la atención siempre ha existido, funcionando como un amortiguador de la crisis económica en el sistema capitalista, trabajando como una placenta que alimenta la economía de mercado y el Estado, pero nunca reconocida como un sistema económico básico.

La economía solidaria se refiere a una economía que se preocupa por las personas y por el planeta. Se basa en el concepto de cuidado definido por Joan Tronto, quien lo ve como una actividad que incluye "todo lo que hacemos para mantener, continuar y reparar nuestro" mundo "para que podamos vivir en él lo mejor posible. Ese mundo incluye nuestros cuerpos, nosotros mismos, nuestro entorno, todo lo cual buscamos entrelazar en una red compleja que sostiene la vida ".

El trabajo de cuidado es más que una actividad que puede expresarse en criterios objetivos como el tiempo o el valor (equivalente), ya que tiene un valor humano intrínseco que se refiere al sentido más profundo de la vida. El cierre de la economía crea espacio para liberar estos valores humanos intrínsecos y revelar la economía oculta de los seres humanos que se preocupan.

La economía del cuidado no remunerado está asumiendo una gran cantidad de trabajo en la economía monetaria. Las escuelas están cerradas, los padres los miran y los ayudan a hacer su tarea en línea. Más gente en casa significa más trabajo de limpieza por hacer. Los restaurantes y las tiendas de comida rápida están cerrados, por lo que la gente tiene que cocinar más. Cuantos más hospitales y centros de atención médica estén sobrecargados, más trabajo de atención no remunerada debe realizarse para las personas enfermas en el hogar. A medida que las tiendas y los centros culturales están cerrados, las personas fabrican sus propios productos e inventan sus propias formas de entretenimiento. Como los plomeros y los carpinteros no pueden venir, deben aprender sus propias soluciones. La economía del cuidado no remunerado está asumiendo las funciones clave de la economía y manteniendo la sociedad en marcha.

El coronavirus obligó a los gobiernos a poner a la atención de las personas en el centro de las medidas políticas, lo cual es poco común, porque en el modelo económico neoliberal actual, el "ser humano que se preocupa" no existe. Este modelo se basa en el concepto de "hombre económico racional", un paradigma del "homo economicus" en el que los seres humanos son considerados individuos económicos independientes, autónomos y racionales que buscan la máxima satisfacción con un mínimo de costos. En un mercado libre, se supone que este comportamiento humano asegura la asignación eficiente de bienes y servicios escasos. Se supone que la sociedad es la suma de todos estos individuos que actúan racionalmente.

Afortunadamente, este concepto unidimensional de los seres humanos es solo una construcción teórica. Una economía solidaria requiere confianza mutua entre los ciudadanos interrelacionados. Es el ser humano atento que mantiene a la sociedad funcionando, en los buenos y en los malos tiempos, en tiempos de crisis y guerra, en la economía formal e informal, en las sociedades modernas y tradicionales. La economía de la atención siempre está ahí, todos los días y en todas partes. El cuidado es una característica clave del contexto humano global en el que está integrada la economía de mercado. Incluso si los mercados colapsan, la economía de la atención continúa funcionando. Esto es lo que nos muestra la crisis del coronavirus.

La crisis del coronavirus muestra que poner "la atención a las personas" en el centro de la política genera nuevas dinámicas, solidaridad, aire limpio, nuevas formas de combinar el trabajo con las responsabilidades familiares, etc. ¿Por qué deberíamos recurrir al viejo modelo de la economía neoliberal que ha resultado insostenible tanto desde el punto de vista humano como ecológico? Las actividades dentro de la economía del cuidado contribuyen a mantener, continuar y reparar el mundo en el que vivimos. La economía del cuidado es un modelo de un sistema económico que puede mejorar de manera sostenible la calidad de vida para todos.

El ensayo de Thera van Osch está disponible en este link.

Thera van Osch es la fundadora de OQ Consulting BV. Es economista y experta en género con más de 30 años de experiencia mundial en diálogo sobre políticas, gestión del ciclo de proyectos, desarrollo de capacidades, investigación y capacitación.

Imagen de Matthias Zomer / Pexels

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