Comunicado de prensa conjunto: UE: Acuerdo sobre minerales en conflicto alcanzado con exenciones añadidas - CIDSE

Comunicado de prensa conjunto: UE: Acuerdo sobre minerales en conflicto alcanzado a medida que se agregan exenciones

La Unión Europea (UE) ha dado hoy un paso positivo, pero poco entusiasta, hacia la limpieza del comercio europeo de minerales. Los legisladores de la UE concluyeron sus negociaciones sobre una nueva ley sobre los llamados 'minerales de conflicto', un Reglamento que tiene por objeto garantizar que los minerales que ingresan a la UE no financien conflictos ni violaciones de los derechos humanos.

Ciertas empresas de la UE, por primera vez, estarán legalmente obligadas a asumir la responsabilidad de sus cadenas de suministro de minerales y a tomar medidas para evitar que su comercio esté vinculado a conflictos o abusos de los derechos humanos. Sin embargo, una serie de concesiones y vacíos legales de última hora podrían socavar el impacto del Reglamento, ya que eximen a una gran cantidad de empresas de la ley. Las organizaciones de la sociedad civil, incluidas Amnistía Internacional y Global Witness, piden hoy a la UE y a sus Estados miembros que demuestren que toman en serio asegurarse de que estas exenciones no menoscaben los objetivos declarados del Reglamento.

"Este Reglamento es un bienvenido paso adelante", dijo Michael Gibb de Global Witness. "Pero si bien la UE ha enviado una señal fuerte a un pequeño grupo de empresas, en última instancia ha confiado en que muchas más continuarán regulándose". Ahora depende de estas compañías demostrar que esta confianza está bien posicionada y bien ganada; y esperamos que nuestros legisladores actúen si no es así ".

La UE es un importante destino para los minerales, tanto como mercado para las materias primas como para los productos cotidianos que las contienen, desde computadoras portátiles y teléfonos móviles hasta motores y joyas.

El Reglamento cubrirá las importaciones de la UE de minerales de estaño, tungsteno, tantalio y oro de todos los países del mundo, y es la primera ley obligatoria de este tipo que tiene un alcance verdaderamente global. Pero si bien las normas mundiales sobre el comercio de minerales requieren que todas las compañías verifiquen sus cadenas de suministro por financiamiento de conflictos o violaciones de los derechos humanos, las disposiciones obligatorias de la UE cubrirán solo una pequeña parte de la cadena de suministro. Desafiando la propuesta más ambiciosa del Parlamento Europeo en mayo 2015, solo se cubrirán las empresas que importen minerales en sus formas en bruto, como minerales y metales. Las empresas que traen los mismos minerales a la UE dentro de los componentes o productos terminados son liberados. Al final de las negociaciones, los Estados miembros de la UE también presionaron con éxito para la inclusión de una serie de umbrales de importación que reducirán aún más el número de empresas que deben cumplir.

“Estos umbrales de volumen, que eximen a las empresas de cumplir con la legislación, son vacíos legales peligrosos”, dijo Nele Meyer de Amnistía Internacional. “Podrían permitir que minerales por valor de millones de euros entren en la UE libres de cualquier escrutinio, a menudo aquellos con mayor riesgo de estar vinculados a conflictos. Esta nueva ley solo puede ser el primer paso adelante. Se necesitarán medidas adicionales para garantizar que todas las empresas puedan controlar adecuadamente sus cadenas de suministro. "

Incluso a las empresas que deben cumplir con el Reglamento se les han ofrecido atajos. La Comisión Europea acordó acreditar a los organismos de la industria privada a los cuales las compañías han buscado cada vez más externalizar sus obligaciones para verificar sus cadenas de suministro. Los miembros de organismos industriales acreditados se beneficiarán de una supervisión limitada. Además, se alentará a las empresas a que obtengan de una lista de fundiciones y refinerías "responsables", a pesar de los pocos mecanismos establecidos para evaluar realmente el comportamiento de todas las fundiciones y refinerías de la lista.

El Reglamento no entrará en vigencia de inmediato, y los legisladores optarán por insertar un largo período de introducción gradual.

“Hablar de una incorporación gradual es un arenque rojo. La regulación refleja las responsabilidades que las empresas han tenido durante muchos años y tienen todas las herramientas y la información que necesitan para cumplir. Se ha perdido suficiente tiempo buscando formas de ayudar a las empresas a eludir sus responsabilidades. Ahora el foco debe estar en asegurarse de que se encuentren con ellos lo antes posible ”, dijo Michael Reckordt de PowerShift.

Por sí solo, este Reglamento comercial no puede traer paz y prosperidad a las comunidades afectadas por la maldición de los recursos. Por lo tanto, la sociedad civil ha acogido con satisfacción el enfoque integrado de la UE que pretende complementar el nuevo Reglamento con medidas diplomáticas y de desarrollo.

“La conclusión de estas negociaciones es un logro importante, a pesar del alcance limitado de la nueva ley. Pero esto es solo el comienzo del proceso, no el final. Ahora es el momento para que las empresas demuestren que se toman en serio el cumplimiento de sus responsabilidades; para que los estados miembros de la UE demuestren que están comprometidos a hacer cumplir las normas que ahora se han establecido; y para que la UE haga uso de todos sus recursos para promover un abastecimiento de minerales más sostenible y responsable en todo el mundo ", dijo Frederic Triest, de EurAc.

Notas al editor
La UE alcanzó un "entendimiento político" en junio 2016, que estableció los contornos políticos generales para el Reglamento. Luego se llevaron a cabo discusiones técnicas para desarrollar el texto final del Reglamento. Este proceso de "diálogo tripartito" concluyó hoy, con la Comisión Europea, el Parlamento Europeo y el Consejo llegando a un acuerdo sobre un texto final. Este texto se votará ahora en el Consejo y el Parlamento.

El Reglamento se aplica a las empresas cuyas importaciones de minerales o metales de estaño, tantalio, tungsteno u oro en la UE superen ciertos umbrales anuales especificados. La ley exigirá a las empresas que realicen una "debida diligencia" en sus cadenas de suministro en línea con los requisitos de la "Guía de diligencia debida de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE) para las cadenas de suministro responsables de minerales procedentes de conflictos afectados y de alto riesgo Áreas ”. A diferencia del Reglamento de la UE, esta Guía de la OCDE se aplica a todos los recursos minerales y a toda la cadena de suministro, incluidas las empresas que compran o comercializan productos que contienen esos minerales.

La debida diligencia en las cadenas de suministro de minerales no tiene como objetivo desalentar el abastecimiento en áreas frágiles y de alto riesgo. Más bien, buscan alentar y facilitar un comercio más responsable y transparente con estas regiones.

Para más información, póngase en contacto con:

Stefan Reinhold, coordinador de defensa de CIDSE sobre minerales en conflicto
+ 32 (0) 2 282 40 71, retener (en) cidse.org

Valentina Pavarotti, Oficial de Medios y Comunicación de CIDSE
+ 32 (0) 2 2824073, pavarotti (at) cidse.org

Comunicados de prensa firmantes:

CIDSE
Amnistía Internacional
Ayuda en Acción
Alboan
Association Internationale de Techniciens, Experts et Chercheurs
Pan para el Mundo
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Justicia I Pau
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Mad parada Minería
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