La oportunidad única de Europa para sanear su comercio de minerales - CIDSE
© Red de abastecimiento responsable / Flickr

La oportunidad única de Europa de limpiar su comercio de minerales

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En todo el mundo, las compañías multinacionales que se ocupan de los recursos naturales están librando una batalla global para acceder, controlar y extraer piedras preciosas, petróleo, gas, minerales e incluso plantas.

Artículo de opinión publicado originalmente en Euractiv por el cardenal Oscar Rodríguez Maradiaga, arzobispo de Tegucigalpa, Honduras y coordinador del consejo de cardenales asesores del papa Francisco.

Y como en todas las batallas, los civiles pagan el precio más alto, con bajas que ocurren todos los días. Mi continente, América Latina, ha experimentado recientemente una ola de conmoción e incredulidad después del asesinato de la activista hondureña Berta Cáceres. El innovador movimiento de solidaridad que siguió expuso al mundo que el apetito por los recursos naturales es tan fuerte que las vidas humanas pueden ser sacrificadas en nombre del "desarrollo". Y mientras que el caso de Berta Cáceres llegó a los medios internacionales, muchos otros casos de abusos diarios contra los derechos humanos siguen siendo desconocidos. Si bien las compañías mundialmente conocidas que entregan productos de consumo cotidianos pueden no ser las responsables directas de las armas por la muerte de muchos civiles, tienen una gran responsabilidad a través de sus prácticas comerciales. En el sector minero, esta colusión entre la extracción de recursos naturales y el aumento de conflictos se expresa en las palabras "minerales en conflicto".

En países como Colombia, la República Democrática del Congo o Myanmar, las Iglesias locales son testigos de que las poblaciones que viven cerca de las zonas mineras sufren intensamente la presencia de grupos armados que violan a diario los derechos humanos más básicos. Se benefician del trabajo infantil, gravan ilegalmente a los trabajadores y a menudo abusan sexualmente de las mujeres presentes cerca de las áreas mineras. Los grupos armados se benefician de los recursos contenidos en el suelo, cuya extracción les proporciona fondos para continuar sus actividades mortales. Esos mismos minerales se utilizan para construir la producción de teléfonos móviles, computadoras portátiles o motores a reacción. Reducir la fuente de financiación de los grupos armados es esencial para evitar nuevas violaciones de los derechos humanos y dejar de alimentar los conflictos.

En mayo, 2015, casi los obispos de 150 de todo el mundo se unieron para pedir una regulación ambiciosa de la UE sobre minerales en conflicto en una declaración coordinada por CIDSE, la familia internacional de organizaciones católicas de justicia social. Dado que la Comisión Europea presentó un proyecto de propuesta para una medida voluntaria con un alcance limitado, el Parlamento Europeo mostró un fuerte liderazgo al votar a favor de una regulación vinculante que se aplicaría a todas las empresas que se ocupan de los minerales en cuestión, incluidas las que importan productos terminados en el mercado de la UE.

Esta semana ahora marca el tramo final en las negociaciones políticas sobre la regulación de los minerales en conflicto entre la Comisión Europea, los Estados miembros de la UE 28 que forman el Consejo de la UE y el Parlamento Europeo. Con algunos Estados miembros europeos presionando para diluir la regulación del Parlamento volviendo a un sistema parcial y en gran medida voluntario, aquellos de nosotros que trabajamos con comunidades que sufren violencia debemos preguntar: ¿Por qué, por un lado, la Unión Europea afirma ser un líder para ¿derechos humanos globales, mientras que, por otro lado, intenta debilitar una propuesta sólida que protegería mejor a los hombres, mujeres y niños vulnerables?

La declaración de los obispos sobre minerales en conflicto enfatiza que “A medida que las imágenes y las historias de horrores infligidos a niños vulnerables, mujeres y hombres en conflictos en todo el mundo nos golpean a diario, los ciudadanos esperan garantías de que no son cómplices. La indiferencia de unos pocos, que dejan de lado su parte de responsabilidad por el dolor de otras personas, amenaza nuestra dignidad humana compartida. Para detener esto, se necesitan urgentemente nuevas reglas para asegurar que la generosidad de la creación de Dios no sirva al consumo incuestionable mientras se suscribe la destrucción de la vida. Los recursos de la Tierra deben ser administrados sabiamente por buenos administradores, con garantías para las personas en ambos extremos de las cadenas de suministro mundiales de hoy que se unen a nosotros en cuanto a la moralidad de nuestro sistema comercial ".

Hoy expreso mi apoyo a esta llamada. En América Latina, de donde vengo, y en muchos otros lugares del mundo, la gente se está levantando cada vez más para denunciar ciertos intereses privados que influyen en las decisiones políticas. En Europa, ha habido mucha indignación reciente por las empresas automotrices que han infringido los estándares de emisiones, mientras que los intereses de los agronegocios apuntan a mantener los pesticidas en el mercado, en detrimento generalizado de la salud de los ciudadanos. Permítanme recordar también que hace un año el Papa Francisco publicó su encíclica Laudato Si 'dirigida a todas las personas en todo el mundo, pidiéndonos una conversión ecológica y señalando que "hay demasiados intereses especiales, y los intereses económicos fácilmente terminan superando lo común información buena y manipuladora para que sus propios planes no se vean afectados "e" insta a que los intereses de los grupos económicos que demuelen irracionalmente las fuentes de vida no prevalezcan en el manejo de los recursos naturales "(Laudato Si ', 54).

Europa, el continente que ganó el Premio Nobel de la Paz 2012, tiene una gran responsabilidad hacia las comunidades afectadas por los minerales en conflicto. Para eso, es urgente que los responsables de la toma de decisiones de la UE apunten a todas las empresas que se ocupan de "minerales en conflicto" a lo largo de toda la cadena de suministro de acuerdo con el estándar internacional de la OCDE, con un requisito obligatorio de diligencia debida. No hacerlo, no cambiaría las cosas sobre el terreno. Este círculo de sufrimiento y violencia aún se puede detener. Estoy ansioso por ver una Europa que, a través de sus políticas, priorice lo que es correcto para mujeres y hombres. Todos somos una humanidad compartida, viviendo en nuestro hogar común: simplemente no es aceptable que el comercio y la extracción de recursos naturales causen sufrimiento. No hay ciudadanos de segunda clase de este mundo hacia quienes podamos permitir que esto suceda.

 

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