Los países de la UE no deben debilitar el plan para detener el comercio de minerales en conflicto - CIDSE

Los países de la UE no deben debilitar el plan para detener el comercio de minerales en conflicto

Es un hecho aleccionador que su teléfono inteligente puede contener minerales en conflicto. Más aún, los Estados miembros de la UE están en proceso de reducir las propuestas que pueden ayudar a detener esto, escribe Léonard Santedi.

El abad Léonard Santedi es Secretario General de la Conferencia Episcopal de la República Democrática del Congo y líder de su Comisión de Recursos Naturales.

El año pasado, el Parlamento Europeo votó a favor de una regulación fuerte que ayudaría a combatir el comercio de minerales en conflicto, pero los estados miembros han estado buscando debilitar los planes. No podemos dejar que esto suceda.

Las negociaciones de alto nivel se han llevado a cabo a puerta cerrada en un proceso de diálogo tripartito en el que la regulación se diluye y deja casi sin sentido a los afectados por este sangriento comercio. El próximo diálogo tripartito tiene lugar este Lunes 5 abril - es hora de hacer que los negociadores se den cuenta del impacto de diluir la regulación votada por los representantes electos de la UE en el parlamento.

Millones de mujeres, niños y hombres en mi país, la República Democrática del Congo, enfrentan violencia, violación y muerte en áreas cercanas a las minas, mientras que las compañías a lo largo de cadenas de suministro no están obligadas a verificar si sus productos contienen minerales en conflicto. Y, sin embargo, la extracción y comercialización de minerales financia grupos armados y fuerzas militares que cometen graves violaciones de los derechos humanos. Este círculo de sufrimiento y violencia debe ser detenido.

La autorregulación no es suficiente

Durante mi visita a Bruselas en marzo, me alegré mucho al escuchar a las personas en el sector empresarial que desean mejorar sus prácticas, incluidas las opiniones de que el problema se reduciría en partes con exclusión de la importante presión para la debida diligencia en las cadenas de suministro de empresas orientadas al consumidor. A menos que los Estados miembros acuerden normas estrictas, las empresas deshonrosas podrán continuar comerciando en aguas turbias. Como lo expresó un eurodiputado conservador líder, ha estado en el negocio el tiempo suficiente y ha visto demasiados 'Volkswagens' como para saber que el valor de la autorregulación es cero: el acuerdo debe ser vinculante.

Bajo planes débiles, originalmente propuestos por la Comisión Europea en marzo 2014, se alentaría a un número limitado de fundiciones y refinerías que importan minerales en bruto a unirse voluntariamente a un sistema de autocertificación. Durante los debates subsiguientes, casi Obispos 150 de todo el mundo se unieron para pedir una regulación más ambiciosa en una declaración coordinada por CIDSE, la alianza internacional de organizaciones de desarrollo católicas. Afortunadamente el el parlamento fue audaz, votando para exigir a todas las empresas europeas que fabrican o importan componentes y productos finales que verifiquen que sus cadenas de suministro no generen conflictos ni hagan la vista gorda ante las violaciones de los derechos humanos.

Los Estados miembros y los líderes políticos de la UE ahora deben respaldar un requisito de diligencia debida obligatorio para las empresas a lo largo de toda la cadena de suministro de productos que contienen estos minerales. Deben apoyar las reglas que se alinean con la orientación de diligencia debida de la OCDE. Mientras tanto, las empresas que trabajan aguas abajo de importadores de metales, especialmente aquellas que colocan productos que contienen estos minerales en el mercado de la UE, deben ser parte de este proceso.

Es conmovedor ver la solidaridad de los ciudadanos de la UE que piden una acción más fuerte, como en este petición en línea. En ausencia de una norma obligatoria estricta, los ciudadanos europeos no pueden tener la garantía de que los productos que compran y usan a diario se fabrican sin violar los derechos humanos.

Un dedo no puede pelar plátano

Los ciudadanos y los obispos en mi país y las áreas que rodean los Grandes Lagos han sido alentados por la acción firme de los Estados Unidos. Un estudio realizado por nuestra Comisión de Recursos Naturales mostró que la Ley 2010 US Dodd Frank ha impulsado cambios reales sobre el terreno por parte de actores empresariales de todas las nacionalidades hacia el abastecimiento responsable de minerales, refutando las afirmaciones de que fue la fuente de impactos negativos.

La limpieza del comercio de minerales debe ser una lucha común de todos. En el Congo tenemos un proverbio que dice: "Un solo dedo no puede pelar un plátano". De acuerdo con sus valores y respeto por la dignidad humana, la Unión Europea tiene la gran responsabilidad de igualar y elevar los estándares globales de debida diligencia, no bajar ellos. Escucha el grito de sufrimiento de nuestra gente y el grito de esperanza.

Este artículo se publicó originalmente el Euractiv. 

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