El impacto gradual y devastador del cambio climático - CIDSE
(© Trocaire)

El impacto gradual y devastador del cambio climático.

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Justin Kilcullen, director del miembro irlandés de CIDSE Trócaire, escribe sobre la conferencia Rio + 20 y la nueva investigación climática de Trocaire.

Parece apropiado que los líderes mundiales se reúnan en Río de Janeiro esta semana para discutir el futuro de nuestro planeta, incluida la cuestión no resuelta del cambio climático, poco después de conmemorar el 100 aniversario del hundimiento del Titanic.

Hay muchas similitudes entre nuestro enfoque del clima cambiante y el fatídico viaje transatlántico hace cien años. Ambos implican la deriva innecesaria hacia un desastre prevenible. Del mismo modo, ambos implican la muerte totalmente evitable de muchas personas.

Quizás la similitud más adecuada, sin embargo, es el destino de los pasajeros más pobres en ambos viajes. Los pasajeros del Titanic en dirección, muchos de ellos irlandeses, constituían la mayoría de las personas a bordo del barco condenado. Cuando el agua helada rompió el Titanic, fueron estos pasajeros quienes lo enfrentaron primero. Tres cuartas partes de los que estaban en el steerage murieron.

A medida que el mundo se acerca al desastre climático irreversible, nos enfrentamos a un escenario similar: las personas más pobres que se quedaron en primera línea frente a las fatales consecuencias de un desastre que no fueron su origen.

En África, Asia y América Latina, cientos de millones de personas luchan por adaptarse a su clima cambiante. En los últimos tres años, hemos visto a 10 millones de personas desplazadas por las inundaciones en Pakistán, 13 millones de personas enfrentan hambre en el este de África y más de 10 millones en la región del Sahel de África se enfrentan al hambre.

Incluso esas figuras, tan rígidas como son, solo raspan la superficie. Según el Foro Humanitario Global, encabezado por el ex Secretario General de la ONU, Kofi Annan, el cambio climático es responsable de las muertes de 300,000 al año y afecta a las personas de 300m anualmente. Las pérdidas económicas debido al cambio climático ascienden a más de $ 125bn cada año. Para 2030, se espera que la cifra anual de muertes relacionadas con el cambio climático aumente a 500,000, mientras que se proyecta que el costo económico anual se dispare a $ 600bn.

El impacto gradual y devastador del cambio climático se puede ver en los millones de aldeas olvidadas repartidas por todo el mundo en desarrollo.

Trócaire ha lanzado esta semana los resultados de un proyecto de investigación de dos años sobre los efectos del cambio climático en las comunidades rurales del mundo en desarrollo. La investigación muestra una imagen de las comunidades que luchan contra la inseguridad alimentaria y que están plagadas de problemas de migración, conflictos y salud como resultado del cambio climático.

En el distrito de Tharaka, en el centro de Kenia, por ejemplo, la precipitación anual ha disminuido en más del 15 por ciento desde los 1970 y ahora se encuentra entre 500-800mm. La lluvia también se ha vuelto más errática y menos predecible. Durante el mismo tiempo, la temperatura promedio ha aumentado en un grado centígrado.

El resultado de esto es completamente deprimente. Sin precipitaciones constantes y predecibles, los campos permanecen áridos. Los cultivos fallan, los animales mueren y las personas mueren de hambre.

Hace cincuenta años, el hogar promedio en Tharaka poseía veinte vacas y cincuenta cabras. Hoy, eso se ha reducido a dos vacas y cinco cabras. El sesenta y cinco por ciento de las personas 130,098 de Tharaka ahora están clasificadas como personas que viven en la pobreza absoluta.

La gente en Tharaka está tratando de adaptarse, pero no es fácil. Para comprar semillas y equipos de riego resistentes a la sequía, necesitan dinero. Sin embargo, a medida que las cosechas fallan y los animales mueren, se empobrecen todo el tiempo. Están encerrados en un ciclo descendente y están ansiosos por saber a dónde los lleva.

Como me dijo un granjero en Tharaka el año pasado: “solíamos saber cuándo vendrían las lluvias, pero ahora es tan impredecible. La mayoría de las veces no viene en absoluto. Cuando deberíamos llover, tenemos un cielo azul claro. ¿Cómo podemos cultivar alimentos? ¿Cómo podemos vivir?

Esa es una pregunta que se hace en las aldeas de todo el mundo en desarrollo. Solo en África, se proyecta que por 2020 entre 75 y 250 millones de personas enfrentarán un aumento del estrés hídrico como resultado del cambio climático y en algunos países los rendimientos agrícolas podrían caer hasta un 50 por ciento.

Lamentablemente, las conferencias internacionales que incluyen debates sobre el cambio climático se han convertido en sinónimo de fraudes y cuestiones clave de larga data. En la última conferencia sobre cambio climático en Durban en diciembre pasado, los tres principales contaminadores del mundo, Estados Unidos, China e India, se opusieron a la modesta propuesta de que 2015 decidiera un nuevo tratado sobre cambio climático. Incluso la extensión de los dedos largos no se puede decidir.

La conferencia de Río de Janeiro abordará muchos temas, pero como mínimo debe dar un impulso urgente para abordar el cambio climático. Irlanda, como uno de los mayores contaminadores per cápita del mundo, tiene la obligación de cerrar esta farsa. Nuestro gobierno sigue comprometido con la presentación de un proyecto de ley nacional sobre cambio climático y debe hacerlo lo antes posible. Mientras intentamos reconstruir nuestra reputación internacional, Irlanda tiene la oportunidad de mostrar un nuevo liderazgo e integridad en un tema que representa una amenaza muy real para el futuro de nuestro planeta.

Nos dirigimos hacia un aumento de la temperatura media global de aproximadamente 3.5 grados Celsius por 2100 en comparación con los niveles de 1990. Esto nos afectará a todos, aunque el impacto dependerá de la capacidad de respuesta de las personas. Comunidades como las de Tharaka, simplemente, no pueden hacer frente sin una importante ayuda externa.

El mundo desarrollado está en mejores condiciones para responder al cambio climático, pero sigue siendo vulnerable. Las tormentas, incendios, inundaciones, olas de calor y huracanes continuarán aumentando en frecuencia, destruyendo tierras, matando personas y costando miles de millones a las economías. No actuar tiene un precio y ese precio es la destrucción y la muerte en todo el mundo.

Porque eso es lo que pasa en estar en el Titanic: no importa si estás en el steerage o en primera clase, cuando el iceberg golpea, todos estamos cayendo.

por Justin Kilcullen, Director de la organización miembro irlandesa de CIDSE Trócaire. Este artículo fue publicado en The Irish Times el 20 de junio de 2012.

Descarga el informe Trócaire: 'Shaping Strategies: Factores y actores en la adaptación al cambio climático'

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